Het verhaal van Niels en Jan: “Sinds Niels belde, zijn we vrienden”

9 juni 2020

20200604_Niels&Jan in gesprek_Alexander de Waardt_Stichting Senior&Student

‘Jan heeft veel meegemaakt. Wat ik van hem leer, is dat je altijd door kan gaan’

Jan (68) en Niels (23) zijn sinds november 2019 een match via Stichting Senior&Student. Binnen ons project ‘Jong+Oud=Goud’ koppelen wij senioren met weinig sociale contacten voor 6 of 12 maanden aan een studentvrijwilliger.

Jan is enorm eenzaam. ‘Als je constant alleen zit, ga je maar malen, malen en malen. Het was soms zo erg dat ik niet meer wilde leven.’ Zestien jaar geleden verloor Jan zijn vrouw Trudy. Zelf lijdt hij aan benauwdheid en kickte hij af van een alcoholverslaving. Deze omstandigheden maken het niet makkelijk om uit zijn isolement te komen.

Maatschappelijk iets bijdragen

Niels is een spraakzame jongeman met een druk leven, hij studeerde Biomedische Wetenschappen en zit nu in het laatste jaar van. zijn tweejarige master. Nadat hij klaar was met zijn stage, viel hij een beetje in een gat: hij wilde ergers mee helpen in de maatschappij. Maar hij wist niet direct hoe… Uiteindelijk vond hij Stichting Senior&Student. Niels: Hier kan ik echt iets bijdragen en het past bij mijn sociale karakter.’ Nu bezoekt hij zes uur per maand Jan en ook bellen ze zeer regelmatig. Jan: ‘Sinds Niels belde, zijn we vrienden.’

Samen gaan ze graag thuis dierenfilms kijken en “een beetje ouwehoeren” met een colaatje erbij. Jan is blij met zijn maatje Niels: ‘We kunnen gewoon overal over praten.’ Het grote plan is een tripje met de scooter naar Katwijk aan Zee. Want toeren met de scooter is de grote passie van Jan!

Een verborgen probleem

Ook Niels is gelukkig met het contact: ‘We zijn helemaal gewend aan elkaar en het contact is heel chill. Ik voel me er goed bij om te doen en ik kom in mijn eigen kringen geen mensen zoals Jan tegen. Het is dus echt een nieuw, waardevol contact.’ Nu ze elkaar wat beter kennen, wil Niels Jan ook helpen om weer een vrouw te vinden. Want het liefste zou Jan die scootertochtjes maken met een nieuwe vrouw. Daarom wil Niels hem nog heel graag hier aanprijzen: ‘Jan is een hele lieve, kalme man. Hij houdt van zijn tochtjes op de scooter, dieren en kleurplaten.’

Niels raadt het vrijwilligerswerk bij Stichting Senior&Student alle studenten aan: ‘Je helpt echt met een verborgen probleem. Koning Willem-Alexander zei het al in zijn eerste corona-speech: Het coronavirus kunnen wij niet stoppen, het eenzaamheidsvirus wel.’ Verder geeft hij aan dat hij goed geholpen wordt door de stichting over hoe je het aanpakt en dat de tijd heel flexibel en goed is in te delen: ‘Er valt overal over te praten met Jan.’

Het klinkt als een onverwachte match tussen Niels en Jan, maar beiden halen er veel uit en zo helpen ze elkaar verder.

Een bijzondere band opbouwen met een senior, ook iets voor jou? Bekijk hier meer informatie!

banner